Eksklusivt Styrelederen i Asos som svidde av millioner på Formel 1-biler

Etter fem år som Amazon-sjef i Storbritannia satset han på nettmote som styreleder hos Zalando-konkurrenten Asos.

«The choice is to disrupt, or be disrupted», sier skotten som svar på hva som må til for digital overlevelse.

Sammen med eHandel.com sitter han godt plassert på en benk midt på Youngstorget i Oslo sentrum for en liten business-prat.

Annonse

Han har nettopp kommet fra Amsterdam, gjennomført et 40 minutter langt fordrag på norsk jord, før han snart er på vei hjem til Birmingham og Asos igjen.

Likevel; mannen er rolig og nedstresset som dagen er lang og tar seg tid til 20 minutter før flytogavgang på Oslo S og take off på Gardermoen.

De to store

Det finnes to store moteplattformer i Europa: Britiske Asos (AS Seen On Screen) og tyske Zalando.

Brian McBride, en av mange foredragsholdere som Netthandel.no hentet til retailkonferansen NXT, sitter som styreleder i Asos og prøver hele tiden på best mulig vis å se 3-5 år frem i tid for at de ikke skal bli akterutseilt.


En fullsatt sat lot seg begeistre da Brian McBride hadde ordet.

En fullsatt sat lot seg begeistre da Brian McBride hadde ordet. Bilde: Frank Brenna

6,5 millioner følgere på Facebook, tilstedeværelse i 180 land og en omsetning på rundt to milliarder euro; der har du Asos.

Mens vi i Norden støtt og stadig hører om Zalando, er det merkbart lite lyd fra Asos. McBride sier at Norden er viktig for dem også, dog kanskje ikke på samme måte som Zalando har det nordiske markedet som et navngitt mål.

– Hva er den største forskjellen mellom dere og den tyske konkurrenten, McBride?

Annonse

– Zalando er mer som Amazon, kommer det kvikt.

– Asos skaper et behov. Zalando oppfyller et behov. Vi er annerledes enn dem, men på ingen som helst måte bedre. Bare annerledes, sier McBride, som før han i fem år styrte Amazon (2006-2011) i Storbritannia hadde hatt toppjobber i internasjonale selskaper som IBM, Xerox, T-Mobile og Dell.

Trafikk, penger og tyngde

Som styreleder for en stor nettmoteplattform har skotten selvsagt også sine egne betraktninger rundt temaet.

– Det kreves mye for å starte en plattform. Det trengs mye trafikk, penger og tyngde. Markedsplassene på nett har absolutt en viktig rolle. Men skulle jeg startet i dag ville jeg ha tenkt følgende: Hvordan skal jeg best utnytte dem som allerede er der? sier McBride, som ikke har vært i Oslo siden tiden i Dell.

En av de som tilfører både penger og tyngde i selskapet er den danske Bestseller-eieren Anders Holch Povlsen.

I tillegg til å eie nesten 30 prosent i Asos, er han også inne som en av de største eierne i Zalando. Den steinrike dansken, som sjelden eller aldri gir intervjuer, har brukt mye av formuen på å kjøpe opp land i Skottland.

Han skal visstnok eie mer skotsk høyland og gressletter enn selveste Dronning Elizabeth.

– Ja, jeg har naturlig nok truffet ham en rekke ganger på et av slottene hans. Han er en smart, vennlig og dyktig fyr, sier McBride.


Anders Holch Povlsen er storeier i både Asos og Zalando.

Anders Holch Povlsen er storeier i både Asos og Zalando. Bilde: Bestseller

Kongelig åpnet opp for ukjent kleskategori

Dronning Elizabeth er nevnt. Men det er nok likevel ikke hun McBride er mest fornøyd med av de kongelige.

For noe skjedde den dagen da høygravide Kate Middleton, gift med Storbritannias kommende konge, ble avbildet i media med en Asos-kjole til 36 pund.

– Dette var døråpneren som gjorde at kundene våre fant ut at vi hadde en egen kategori med gravidklær. Kjolen hun gikk med ble umiddelbart utsolgt. Hertuginnen av Cambridge hadde mye å si for et vanvittig salgsrush på gravidklær generelt, sier McBride.

En annen kjendis, Taylor Swift, har en rekke ganger blitt avbildet med klær fra Asos.

– Aldri feil, humrer McBride fornøyd.

Sportsnerden

McBride er glad i sport. 

I tillegg til styrelederjobben i Asos har han tilsvarende rolle i Wiggle – Storbritannias største sykkelbutikk på nett.

Harald Martin Brattbakk. Han husker jeg godt, sier McBride helt plutselig.

Vi er godt i gang med å dykke ned i hans tid som styremedlem i den skotske fotballklubben Celtic FC. Brattbakk og McBride var ikke i klubben samtidig, men det er denne norske spilleren han husker. Ronny Deila og Stefan Johansen, nordmenn i klubbens nyere historie, nevnes ikke med et ord.

– Jeg har spilt fotball, men ikke på noe høyt nivå. Jeg egner meg nok bedre som supporter og en som skal styre en klubb, humrer skotten.

 


Normalt oppmøte når Celtic byr opp til dans.

Normalt oppmøte når Celtic byr opp til dans. Bilde: Brian Hargadon/CC BY-SA 2.0

På bakvingen

Sykkel og fotball er vel og bra. Men det blir bare småtterier i forhold til hva verdens største bilsirkus – Formel 1 – står for og kan tilby av seere verden over. Man blir garantert lagt merke til om man melder seg på i bilsportens mest eksklusive menasjeri.

Her valgte McBride og Asos og gå inn med en astronomisk sum i sesongen 2014. Eksakt hvor mye vil han ikke ut med.

For et visst antall millioner kroner fikk Asos logoen sin bak på bakvingen på bilene til det britiske McLaren-laget. Bak rattet på en av bilene satt briten Jenson Button.

Britisk firma spilte på lag med britisk lag med britisk fører.

I dette løpet fra Japan i oktober 2014 kjørte Button inn til 5. plass.

Abonner

Du går ikke glipp av nyhetsbrevet vårt?

Takk!